Photo: Hadas Parush/ Flash90

Litpos in formal Hebrew and litfos more colloquially both mean ‘to catch’, but the word has a whirlwind of other meanings, like to comprehend, take up space, or think highly of someone. Guy nearly gets lost in the possibilities, and he even finds a Yiddish connection. But don’t take his word for it!

New Words and Expressions:

Af ahat lo tafsa et ha-makom sheli ba-lev shelcha – Nobody took my place in your heart – אף אחת לא תפסה את המקום שלי בלב שלך

Af ahat lo titpos et ha-makom sheli ba-lev shelcha – No one will catch my place in your heart – אף אחת לא תתפוס את המקום שלי בלב שלך

Titpos (form.), titfos (Coll.) – She will catch – תתפוס

Shum ahava lo titfos et mekoma – No love will take her place – שום אהבה לא תתפוס את מקומה

Titfos li makom leyadcha – Save me a spot next to you – תתפוס לי מקום לידך

At yechola litfos li makom leyadech? – Can you save a spot next to you? – ?את יכולה לתפוס לי מקום לידך

Al titfos oti ba-mila – Don’t take my word for it – אל תתפוס אותי במילה

Ma, od lo tafasta? – What, you still didn’t get it? – ?מה, עוד לא תפסת

Tafasti rosh al ha-bar – I was having a great time at the bar – תפסתי ראש על הבר

Tafasti merhak – I moved away – תפסתי מרחק

Tafasti otcha – Gotcha! (Tag, you’re it!) – !תפסתי אותך

Tafasti oto al ham – I caught him red-handed – תפסתי אותו על חם

Tafasti atsabim – I got angry – תפסתי עצבים

Tafasti ometz – I mustered the courage – תפסתי אומץ

Ze lakach la ktsat zman litpos et ha-inyan – It took her some time to get it – זה לקח לה קצת זמן לתפוס את העניין

Tafas tahat – He thinks he’s someone big – תפס תחת

Hu tofes alai tahat – He’s acting like my boss – הוא תופס עליי תחת

Tafas lo fraier / tafsa la fraier – He got himself a sucker / She got herself a sucker – הוא תפס לו פראייר /היא תפסה לה פראייר

Ha-shulhan tofes hatzi heder – The table takes up half the room – השולחן תופס חצי חדר

Lo hitzlachti litfos oto – I wasn’t able to catch a hold of him – לא הצלחתי לתפוס אותו

Tafasti monit – I got a taxi – תפסתי מונית

Ze lo tafas – It didn’t catch – זה לא תפס

Podkastim ze lo mashehu she-mamash tafas ba-aretz – Podcasts haven’t really caught on in Israel – פודקסטים זה לא משהו שממש תפס בארץ

Hi tofeset me-atsma – She thinks highly of herself – היא תופסת מעצמה

Ani ma-ze tofes mimena (Ani mahzik mimena) – I think really highly of her – אני מה-זה תופס ממנה, אני מחזיק ממנה

Hu ma-ze tofes me-atzmo – He really thinks highly of himself – הוא מה-זה תופס מעצמו

Yeladim mesahkim tofeset – Kids are playing “tag” – ילדים משחקים תופסת

Tafus – Occupied, taken, busy – תפוס

Slicha, ze tafus? – Is this (seat) taken? – ?סליחה, זה תפוס

Hitkasharti aval tafus kol ha-zman – I called but it’s busy all the time – התקשרתי אבל תפוס כל הזמן

Ze lo nitpas –Inconceivable – זה לא נתפס

Tfusa – Capacity, occupancy – תפוסה

Ahuzei tfusa – Occupancy rates – אחוזי תפוסה

Playlist and Clips:

Miri Massika – Af Ahat (lyrics)
Dudu Tassa – Ani Shar (lyrics)
Beit Ha-bubot – Shuv Ha-hiyuch (lyrics)
Shalom Hanoch – Tafasti Rosh al Ha-bar (lyrics)
Dana Berger – Lomedet La’uf (lyrics)
Eti Ankri – Milionim (lyrics)
Shai Haim – Tofeset Me-atsma (lyrics)
Kensiyat Ha-sechel – Tagidi She-tov (lyrics)

Previous Episodes

Looking to support the show? Learn how on Patreon.

Want to see more Hebrew gems? Like Streetwise Hebrew on Facebook and Instagram.

Want Guy to talk about a pressing Hebrew issue? Find him at or follow him on Twitter.

2 comments on “Catch Me If You Can!

  1. Estelle says:

    I can’t find your text after
    Catch me if you can

    1. TLV1 Radio says:

      Hi Estelle. The Hebrew monologue is available on Patreon for supporters of the show:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Listen on your favorite podcast app